Logo presse île de France Slogan presse île de France Nous contacter

Nous suivre

Louis ESPINASSOUS

Louis Espinassous, éducateur en humanité
Avec son profil sec de montagnard pyrénéen et son béret vissé sur la tête, Louis Espinassous passe facilement pour un natif de la vallée d’Ossau où il a enfoui ses racines. Pourtant, comme le reste de ses engagements, son installation en montagne est le fruit d’une rencontre, d’une courte échelle comme il aime à le dire, lui qui, né en 1951 à Limoges, a grandi entre la Corrèze, la forêt de Rambouillet, la Bretagne et le Poitou.
Louis Espinassous vit plusieurs vies en une vie.
Louis est passeur. À dix-huit ans, après des études de sciences naturelles et de géologie à Poitiers, il s’invente un métier : « éducateur nature », métier qu’il exerce pour le ministère de la Jeunesse et des Sports au sein du Parc national des Pyrénées en vallée d’Ossau de 1978 à 2000, qu’il continuera encore et toujours à exercer comme travailleur indépendant. En 1988, il crée avec son complice Jacques Lachambre l’association Éducation Environnement 64 basée à Buzy, dans le Béarn. Depuis quarante ans, grâce à eux, enfants et adultes vivent la nature, la sentent et s’y confrontent pour mieux la connaître et l’aimer. Louis Espinassous a formé des générations d’animateurs avec une approche exigeante de l’éducation, basée sur le respect de l’autre et la joie de vivre.
Louis est militant. Face à la diminution alarmante des classes nature et des séjours de vacances au grand air, il réaffirme l’importance pour les enfants d’aller dehors et dénonce une éducation à l’environnement qui se résumerait à une formation aux gestes écologiques, souvent culpabilisante. Dans ce cadre, il initie en 2008, toujours avec Jacques Lachambre, la dynamique Sortir qui promeut l’éducation dans la nature.
Louis est conteur. Perché au creux d’un arbre pour narrer l’histoire de Jean de l’Ours, à la lueur des étoiles pour rêver en regardant Cassiopée, ou lors de spectacles, il fait briller les yeux des petits comme des grands. Chaque année, il anime des stages de contes.
Louis est pisteur d’ours. Pour le Parc national des Pyrénées, il a arpenté la vallée d’Ossau, relevé les traces du passage de l’animal : empreintes, traces de griffes sur les arbres, touffes de poils accrochées à une écorce.
Pour autant, il est attentif aux impacts de cette présence sur les habitants et sur l’élevage. Conscient de l’immense difficulté que représente l’ours pour les bergers, il n’admire pas moins cette bête sauvage si proche de l’homme, acceptant que deux vérités contradictoires puissent coexister, refusant le manichéisme qui veut que l’on soit « pro-ours » ou « anti-ours ».
Louis est philosophe et écrivain. Sa pensée se développe au cours de longues marches, la nuit à la belle étoile, et de pauses pour prendre de la hauteur entre les branches d’un chêne ou d’un hêtre. Sa bibliographie est vaste, du manuel incontournable pour toute animation nature au livre de contes, en passant par des plaidoyers en faveur de l’éducation au-dehors.
Louis est berger. Depuis 2012, il passe plusieurs mois par an en montagne à conduire, soigner et traire les brebis, à fabriquer le fameux fromage Ossau-Iraty. Louis est époux, père et grand-père, grand-père paysan comme il aime à se définir. De son mariage avec Sylvie en 1973 naîtront trois enfants et deux petits-enfants.
À soixante-quatre ans, il témoigne d’un parcours qui doit beaucoup au scoutisme de ses jeunes années. Écrire un livre avec les Scouts et Guides de France c’est, pour lui, un moyen de rendre hommage aux chefs et aux aînés scouts qui lui ont ouvert tant d’horizons, c’est aussi un clin d’oeil au Familier de la nature de Gilbert Anscieau, seul livre d’éducation à la nature existant dans les années 1960.